植物工厂的概念虽然提出很久,但实用化技术的突破却发生在最近几年。
一、国外植物工厂发展现状
    2003年美国的Terrasphere公司开始研究人工光立体种植的植物工厂,目前年设备销售额已经超过了400万美金。2010年该公司被Converted Organics Inc公司收购。
    2009年日本的北海道农业企业化研究所就开始运行使用人工光源完全控制型植物工厂。而成立与2006年的Nuvege公司,生产并销售成品菜。其70%的蔬菜在超市进行销售,还有30%则面向行业客户,如Subway 和Disney。
    2010年韩国NextFarm成立。销售采用红、蓝LED为光源结合雾配技术的立体植物工厂和家电型生长箱。
    2012年由美国的G-CON公司建成了世界上最大的密闭人工光植物工厂,主要用于H1N1疫苗的培养。
二、我国植物工厂发展概况
    我国植物工厂建设,经历了两个不同发展阶段。即实验示范阶段和成长发展阶段。我国植物工厂相比于欧、美、日等发达国家,起步较晚,时间相距几十年。,但我国植物工厂建设发展速度是前所未有的,在这个过程中我国采取了走出去、引进来,加强技术交流,对植物工厂相关技术通过吸收,消化、再创新的过程,逐步掌握了植物工厂关健技术, 形成了我国植物工厂技术集成体系,并创新开发出很多新技术, 新材料和新装备, 获得了多项专利, 制定了多项标准, 写出了相关植物工厂方面的多篇论文和专著。
    (一) 实验示范阶段(2000-2010年)
    在实验示范阶段这个期间,我国先后有浙江丽水农科院与国防科技大学合作, 于2004年成功地建起了我国第一座植物工厂。接着中国农业科学院和中国科学技术大学、中国农业大学先后建起了研究型实验型植物工厂,接着上海世博会,长春农业博览会相继展出了植物工厂,山东寿光、北京盛阳谷和通州先后也建立了植物工厂,从而使我国的植物工厂由实验进入到示范阶段。这个阶段植物工厂具有以下特点:1、规模较小,通州除外,其余都仅有几十个平方;2、植物工厂的栽培技术,以基质栽培和营养液水培为主,栽培形式以平面栽培和平面多层栽培为主。3、使用范围局限实验室试验,研究,博览会展览为主,总之,植物工厂尚处于刚刚起步阶段和示范阶段,。
    (二)成长和发展阶段(2011年起)
    在这个阶段,我国植物工厂发展既有了技术基础,经济基础,和社会基础。一方面中国知识产权网已把植物工厂列入未来十大技术之一[15],另一方面政府财政出台扶持政策,随着改革开放地深入进行,我国植物工厂产业已进入了快速成长和发展时期,在此期间福建平潭植物工厂,山东高青植物工厂,安徽宣城植物工厂纷纷建成并投产,尤其江苏发展最快,在2011年到2012年一年多的时间内先后建起了南京汤山植物工厂,南京六合植物工厂,江宁台湾农民创业园的智能植物工厂,无锡三阳植物工厂等多家生产型植物工厂。另外江苏太仓植物工厂、扬州植物工厂、湖北省中国农业谷植物工厂,安徽芜湖植物工厂, 广东佛山雪莱特光生物产业植物工厂, 安微马鞍山和县台创园蔬菜植物工厂,太仓花卉植物工厂,都已处于在建和待建中。这些植物工厂具有以下特点:
    1、生产规模越来越大,其中江宁台湾农民创业园智能植物工厂投资千万元建起12000㎡的特大型植物工厂。安徽芜湖新利晶公司准备和台湾大学农业研究院、中国农业科学院合作投资亿元拟在芜湖建21000㎡的植物工厂;
    2、植物工厂设施更具特色;江宁台湾农民创业园植物工厂全部采用栽培柱立体形式,产量将更高。南京六合建成高20m,直径80m,周长250m鸟巢式植物工厂,在造形上为世界之最;
    3、雾培技术的创新与使用比基质培和营养液培更科学、更先进,真正实现了水、肥、气同补;
    4、膜离技术、物联网技术、物理农业技术、计算机专家技术为主的集成技术,更多地在植物工厂中得到应用。
    5、陆生植物、水生植物、气生植物包括蔬菜、瓜果、苗木、花卉、药材、粮食等植物在植物工厂中的生产,植物品种更多, 范围更广,标志着植物工厂已全面进入规模化、产业化、信息化、网络化发展阶段。
    6、前几年我们还在引进美国、日本、荷兰等国外的植物工厂技术,而今我们已开始向国外输出植物工厂技术。2012年新加坡利用我国鸟巢式植物工厂设施技术,建起了1000㎡的鸟巢植物工厂。韩国、俄罗斯等国家也从我国引进雾培技术和鸟巢式植物工厂技术,这一切标志着我国植物工厂技术现已相当成熟并已达到国际先进水平。
    7、在植物工厂创新建设过程中,我国研发了多种植物工厂设施、设备、新器材、新材料,申请了近百项植物工厂方面的技术专利,发表了数十篇植物工厂技术论文,制定了植物工厂多项技术标准和植物工厂产品标准,撰写了植物工厂科技专著。造就了一大批植物工厂设计、建设和管理的高科技创新、创业人才队伍。    
    目前我国一些企业的植物工厂定位科研领域,产品以人工气候箱、人工气候室为主。我国现有科研的配套种植技术主要针对大田、大棚、和玻璃温室。
三、I-farmer植物工厂
     陕西必赢客户端网页版光电农业科技有限公司将智能控制技术、LED生物照明技术、环境控制技术以及无土栽培的立体种植技术相融合,推出了具有国内自主知识产权的I-farmer小型植物工厂。
    这种全封闭智能化集装箱式、小型种植设备属于国内首创,该技术除了满足人们对安全、便捷、营养、新鲜、无污染食品的需求,并将在远程补给、餐厅、家庭、科研以及经济作物的种植方面发挥重大作用,并随着技术的不断进步将在现实生活中发挥其更广阔的作用。